¿La Soldadura Hibrida por Arco Láser al fin ha llegado?

Durante el espectáculo en Fabtech 2010, Lincoln Electric y IPG Photonics anunciaron la unión estratégica para desarrollar los sistemas de Soldadura Hibrida por Arco Láser. El anuncio de este sistema por una de las más grandes compañías de soldadura por arco del mundo sugirió un modo positivo en como las industrias veían el proceso.

Historia de la Soldadura Hibrida por Arco Láser
Tener empresas de soldadura tradicionales y adoptar una tecnología basada en láser es algo que no se ha gestionado en una noche. La combinación de un láser con un proceso de arco para abordar algunas de las deficiencias de la tecnología es casi tan antigua como el propio procesamiento láser. Bill Steen publicó un artículo titulado "Arco Láser Aumentan el Procesamiento de los Materiales" en el Journal of Applied Physics en 1981. En la mayoría de los casos, la combinación del láser con un proceso de arco se basaba en involucrar, la química o la limitación de la potencia del láser. Y aunque la mayoría de procesamiento híbrido se ha centrado en Arco Metálico con Gas (GMAW) ha habido otros que han investigado la combinación de láseres con Arco de Gas Tungsteno (GTAW) (Diebold y Albright, Welding Journal, 1984) y plasma (Walduck y Biffin, Welding Research Aboard, 1995).

Mientras que la Soldadura Hibrida por Arco Láser ha sido investigada por un largo número de años, ha habido muchas razones de su limitada utilización. ”Lo que sentía que era una gran desventaja del trabajo que estábamos realizando, fue que estábamos utilizando un gran láser viejo y torpe que no centraba toda esa fuerza,” dijo Vivian Merchant de sus esfuerzos de investigación en 1990 ante el “Canadian Defence Research Establishment”. Añadió que su interés por utilizar la Soldadura Hibrida por Arco Laser era alcanzar grandes tasas de producción para las aplicaciones militares como el HY-80, un material para la fabricación de submarinos pero también para la soldadura de materiales de alta resistencia para tendido de tuberías de grandes distancias. Además, Vivian dice que ellos reconocían que “Sin el láser, tomaría 10 pasadas para soldar el acero de 1 pulgada de espesor. ¡Con el láser, podríamos reducir la ranura y soldarlo con sólo 2 pasadas!”

Incluso con láseres “torpes”, algunas aplicaciones hicieron la transición del laboratorio a la fábrica. Los esfuerzos de Alemania con la Soldadura Hibrida por Laser Arco continuaron siendo atractivos en los 90. Investigadores en Instituto de la Soldadura y Unión (ISF) de RWTH de la Universidad Aachen trabajaron con compañías como Meyer Werft Shipbuilding of Papenburg, Alemania para desarrollar y asistir en la implementación de esta tecnología.

El resultado fue la apertura de una línea de panel en Meyer Werft en el 2000 para la soldadura de paneles de cubierta y mamparas con refuerzos utilizando Soldadura hibrida por Arco Láser con CO2. Esto no sólo represento una aceptación mayor de dicha tecnología, sino que requirió el desarrollo y aceptación de nuevas especificaciones para la fabricación naval por organizaciones como DNV y Lloyds.

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Hybrid Laser Arc Welding