Mantenimiento del Equipo

El Primer Paso para una Soldadura de Éxito: Mantenimiento Adecuado de su Equipo de Soldadura
Por Scott Skrjanc, The Lincoln Electric Company

Una de las más importantes - y más simples - maneras de crear soldaduras fuertes es mantener adecuadamente el equipo de soldadura. El cuidado de su equipo no requiere un gran esfuerzo, y puede ahorrar mucho tiempo y dinero a largo plazo - tanto en duración del equipo como en calidad y rendimiento de la soldadura. El mantenimiento adecuado de la máquina a corto plazo le ayudará a evitar algunos errores comunes en soldadura y le evitará pagar costes de reparaciones por mantenimiento inadecuado o negligencia.

Dependiendo del equipo que esté utilizando, el mantenimiento requerido será diferente. El equipo para soldadura con electrodo (SMAW) requiere muy poco mantenimiento, mientras que los equipos para MIG (GMAW) y TIG (GTAW) necesitan un poco más de atención para estar en la forma adecuada

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Mantenimiento del Equipo Cuidado de su Equipo para Electrodo (SMAW)
Debido a que los componentes del equipo están en su interior, requiere un mínimo mantenimiento.

Los únicos elementos que no están en el interior del equipo son la pinza portaelectrodos y la pinza masa Sin embargo, estos elementos no precisan un gran mantenimiento dia a dia; más bien, estas piezas tienden a desgastarse con el tiempo, así que es un buen procedimiento comprobar su estado y sustituirlas cuando es necesario.

A largo plazo, usted querrá una comprobación técnica cualificada del interior de la máquina por la acumulación de suciedad, polvo, suciedad en los ventiladores, cableado, transformadores y placas de características. El mantenimiento de la máquina de esta manera ayudará a enfriar los componentes y prolongar la vida del equipo. Asegúrese siempre de desconectar  la máquina antes de realizar cualquier trabajo de mantenimiento.

La preocupación más importante en el mantenimiento de la soldadura se relaciona con sus electrodos. Cuando los electrodos utilizados para el proceso SMAW se dejan a la intemperie, pueden coger humedad, creando un riesgo de oxidación.

Asegúrese de que los electrodos están en un recipiente cerrado y seco. También puede utilizar una estufa para electrodos HydroGuard™ para mantener los electrodos en el nivel de humedad correcto. Coloque los electrodos en una estufa tan pronto como sea abierto el paquete para prevenir la entrada de humedad y asegúrese de que los electrodos tienen el nivel de humedad adecuado. Si sólo es un soldador ocasional, no es necesario que compre una estufa de electrodos, simplemente adquiera un paquete resellable.

Por último, guardar siempre los electrodos en posición vertical para evitar golpes y abolladuras, o que salte el recubrimiento y perjudique en su rendimiento.

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Mantenimiento del Equipo Equipos Mantenimiento MIG (GMAW)
A diferencia de los equipos para electrodo, los equipos para hilo (MIG y/o hilo tubular) incluye muchos artículos más periféricos – incluyendo guia de la pistola, boquillas de corriente y mangueras de gas – y por lo tanto requiere una atención más regular. Una vez más, desconecte la máquina antes de efectuar cualquier tarea de mantenimiento.

Los rodillos de arrastre de acero normalmente no experimentan una gran cantidad de desgaste. Sin embargo, cuando el hilo pasa a través de ellos, se puede introducir una gran cantidad de suciedad y polvo que puede acumularse en los mismos. Para combatir la acumulación de suciedad, es buena idea soplar en el interior de la parte del alimentador con aire comprimido al menos una vez a la semana para mantener los rodillos de arrastre limpios y en la mejor forma para la alimentación del hilo de 0.25-0.35 pulgadas. Alternativamente, usted puede quitar los rodillos y limpiar con un cepillo de alambre. Lo más importante – no importa el método que opte para utilizar – Asegúrese siempre que el devanador está apagado antes de inspeccionar o limpiar los rodillos de arrastre.

Debido a que el hilo pasa a través de los rodillos y la guia de la pistola, se puede crear suciedad y polvo que se acumula en el recubrimiento. De nuevo, es una buena práctica para soplar el recubrimiento con aire comprimido desde el extremo de la boquilla de contacto de la pistola aproximadamente una vez por semana para eliminar polvo y suciedad acumulada, especialmente si no lo utiliza regularmente.

A continuación, asegúrese de que el hilo se corta a la longitud adecuada - si es demasiado corto, la suciedad y el polvo pueden acumularse entre el recubrimiento y la cabeza de retención, causando problemas con su devanador. Y, para asegurarse de que su guía de la pistola está siempre protegida y mantenida, nunca arrastre o deje caer algo pesado sobre el cable de la pistola – aplanará la guia y tendrá que reemplazarla.

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A menudo algunas partes del equipo no se tienen en cuenta en el mantenimiento, boquillas de contacto de la pistola, cono y difusor son esenciales para mantener el rendimiento de la soldadura sin problemas. Debido a que estos componentes trabajan juntos para facilitar la conductividad eléctrica y el gas necesario para el proceso MIG, usted no podría soldar correctamente si estos elementos no se mantienen en perfectas condiciones.

Mientras suelda, la boquilla de la pistola, ayuda a proteger la soldadura, que a menudo se llena de proyecciones. Asegúrese de mantener la boquilla limpia para evitar la inhibición del flujo de gas y prevenir la posibilidad de soldar. Utilizando boquilla dip ayudará a mantener la boquilla limpia. Similar a la consistencia de la jalea, un producto denominado boquilla dip le puede ayudar a prevenir se peguen las proyecciones a la boquilla. Simplemente sumerja la boquilla de vez en cuando en el producto mientras se suelda para reducir la acumulación de las proyecciones. Sin embargo no sumerja completamente la boquilla, ya que al hacerlo puede dañar el aislante poroso del interior de la boquilla - simplemente moje la punta. Asimismo, guardar la boquilla en su empaquetado previene daños - si usted tira la boquilla en una papelera u otro recipiente, éste puede abollarse o rayarse, y la boquilla quedar defectuosa para su función.

Los tornillos del difusor en el tubo de la pistola en el interior de la boquilla dispersan el gas de protección requerido para la soldadura MIG ó la soldadura tubular. Al igual que en la boquilla, la acumulación de proyecciones en el difusor también puede inhibir el flujo de gas. Sobre una base regular, quitar el cono y comprobar el difusor para asegurarse de que no está obstruido. Si hay proyecciones en el difusor, utilice un cepillo de alambre o un trapo para limpiarlo.

Para asegurar que las puntas de contacto están en el mejor estado, intente no tocar la punta a la pieza de trabajo. Cada vez que realice la conexión eléctrica entre la punta y la pieza de trabajo, la punta se daña. A menudo, es posible quemar la punta lo suficiente para modificar el trazado del hilo a través de la boquilla y afecta la calidad de la soldadura. Además, para un mejor rendimiento, asegúrese de cambiar la boquilla al modelo adecuado cada vez que cambie el diámetro de hilo.

Aún así, a pesar del esfuerzo del soldador, algunas puntas de contacto eventualmente necesitan ser cambiadas. Después de un uso significante, el diámetro del agujero de la punta se alargará, afectando a la colocación del hilo en la junta.

También, las puntas se desgastarán y se recubrirán de proyecciones. Es el momento de comprar nuevas, como las puntas de cobre Copper Plus™ que ofrece Lincoln Electric para la línea de pistola Magnum® PRO.

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Mantenimiento del Equipo  Otros motivos de atención en la soldadura MIG incluye la botella de gas - asegúrese de que siempre está sujeta con una cadena, ya sea en la máquina o en otro lugar del taller. Si se cae con un regulador, el gas intentará escapar y podría dañar a alguien. Para evitar la fuga de gas cuando no se esté utilizando, quite el regulador y fije un tapón protector de rosca en la parte superior de la botella para mantener el sistema de la válvula de seguridad y ayudar a prevenir una ruptura.

Para mantener su manguera en buen estado, almacene la bobina fuera del suelo para prevenir que la manguera se retuerza o se doble. Asegúrese también de examinar regularmente todos los orificios o posibles puntos de fuga. Almacénelo en un lugar frio y seco.

Tal vez el consejo más simple para mantener su equipo MIG es evitar el polvo manteniendo una cubierta en la parte superior cuando no lo esté utilizando.  Y, es una buena práctica tener un servicio técnico certificado para inspeccionar sus pistolas periódicamente.

Aunque los equipos para soldadura MIG tiene muchos más requisitos que los equipos para electrodo, uno de los beneficios del proceso GMAW es que el hilo generalmente está recubierto de cobre, lo que significa que es menos probable que se oxide eliminando la necesidad de una estufa.

Si bien el cuidado de los equipos MIG tiene muchos elementos, no hay una manera fácil de detectar los posibles problemas de mantenimiento – agujeros de porosidad visibles en su soldadura. Con cualquier proceso con gas de protección, la porosidad visible en la soldadura indica un problema de procedimiento o un problema de gas de protección - significa que está sin gas, la boquilla está obstruída o hay un agujero en su linea de gas de protección. Por tanto, preste atención a la calidad de su soldadura – es un barómetro fácil de comprobar si el mantenimiento de su equipo está correcto.
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