En Ayrshire la STT® es Imprescindible con Sol, LLuvia o Nieve

En Ayrshire la STT® es Imprescindible con Sol, LLuvia o Nieve
 

El Proceso de Soldadura Surface Tension Transfer® Patentado por Lincoln Simplifica Seis Meses
la Separación de Gas Industrial en la Expansión de la Planta del Proceso de Pipeline


El Trabajo: Una importante expansión de la línea de servicio en una planta de separación de gas sirve a la industria siderúrgica de Cleveland. El tiempo: Seis meses. El alcance: Un laberinto de tubería exterior, con un diámetro variable de 6 a 30 pulgadas, requiere más de 700 uniones de soldadura.

La pregunta: ¿Cómo se hace posible un proyecto tan masivo con un tiempo y coste efectivo?

Es una tarea de enormes proporciones incluso en las mejores condiciones, pero los profesionales en soldadura de Ayrshire Inc.,y un contratista de tuberías industrial con sede en Chardon, Ohio aceptaron el reto y tuvo éxito.

Durante años, los fabricantes de tuberías han buscado un método de soldadura más fácil y rápido que el TIG (GTAW) y el electrodo (SMAW) para hacer las soldaduras de raiz en una cara en tubería.  Los soldadores de Ayrshire descubrieron tanto en taller como en campo que la Surface Tension Transfer® (STT®) era la respuesta–un proceso de soldadura al arco con gas utilizado durante seis meses en campo mientras que la soldadura en las plantas de gas industriales era un nuevo proceso externo.

Desde 1978, Ayrshire ha respondido a las demandas de las industrias de procesos, fabricación y energía.

           

Proceso STT en Soldaduras de Raíz en Tuberías
El proceso patentado STT® de Lincoln Electric elimina la necesidad de tiempo TIG y electrodo en las soldaduras de raíz en tubería.

Jason McKee de Ayrshire
La capacidad de guardar varias configuraciones de procedimientos diferentes en la memoria de los devanadores digitales permite a los operarios volver más rápido al trabajo y mantener el ritmo. 

         
La empresa es consciente de lo que se necesita para desarrollar una tubería de calidad y duradera y busca los mejores métodos de soldadura para conseguirlo. Ahí es dónde empezó la conversion de la compañía al proceso STT® .

Con una lista de clientes blue-chip que incluye compañías tales como Lubrizol Corp, Millennium Inorganic Chemicals, Ferro Corp. AGA Gas, Kraftmaid, Praxair, Air Products y Duke Energy, Ayrshire se esfuerza no sólo en satisfacer las espectativas estrictas de los clientes en calidad, sino también en la productividad de tiempo limitado.  Con esto en mente, convirtiendo el proceso STT® en una larga escala de trabajos de tubería fue un paso lógico.

"Queríamos utilizar un proceso que fuera más rápido que con el antiguo electrodo", dijo Ken Jameson Vice Presidente de Ayrshire. " La alimentación del hilo era una dirección obvia que debíamos tomar".

Desarrollado por Lincoln Electric, STT® es un proceso patentado de transferencia por cortocircuito controlado hecho posible gracias a la exclusiva Waveform Control Technology® (Tecnología Control de Onda).  El proceso STT® produce un depósito de soldadura bajo en hidrógeno y hace que sea más fácil lograr una soldadura de raíz de alta calidad en todas posiciones.

Los soldadores pueden completar un pasada de raíz utilizando STT® y luego cambiar a un procedimiento diferente para relleno y tapa cuando se utiliza una fuente de corriente multiproceso de Lincoln como Power Wave® 455M/STT®.  La Power Wave® S350 y la Power Wave® S500 tienen las mismas capacidades cuando se conectan al Módulo STT®.

Las Fuentes de corriente Power Wave® son unidades de alto rendimiento, controladas digitalmente y diseñadas para ser parte de un sistema de soldadura multiproceso modular. Utilizando un devanador semiautomático compacto, el proceso STT® elimina la necesidad del tiempo TIG y la soldadura con electrodo en las soldaduras de raíz en tubería.

Los soldadores de Ayrshire aprendieron rápidamente  la eficiencia de este proceso de soldadura - en todas las clases de temperatura al aire libre, desde 28 grados F y vientos huracanados a 96 grados F de humedad con mucho sol.

“La gente piensa en esto como en un proceso de soldadura de interior porque está utilizando hilo y gas de protección, pero puede utilizarse con bastante éxito en campo,” dijo Jim Mikus, de Advanced Gas & Welding Solutions (AGWS) LLC, un distribuidor de soldadura independiente ubicado en Wickliffe, Ohio.

          
 Matt Reuschling de Ayrshire y Jim Mikus de Advanced Gas
Matt Reuschling, Supervisor de Ayrshire (izquierda), Jim Mikus, Advanced Gas (derecha)
 Jim Mikus y Jason McKee
Jim Mikus, Advanced Gas (izquierda), Jason McKee, Ayrshire (derecha)
 
Ayrshire probó el proceso utilizando este equipo en un gran trabajo en el 2009 antes de efectuarlo en campo en el 2010 para la ampliación de la planta de gas. El soldador Jason McKee dijo que durante seis meses el equipo de  Ayshire estuvo utilizando el proceso STT® en soldaduras de raíz en todas las tuberías de más de 6 pulgadas de diámetro.  La tubería de mayor diámetro con la que el equipo trabajó fue de 30 pulgadas.

" No se parece en nada a la soldadura con electrodo revestido" dijo McKee. " Es fácil de aprender porque todo es digital, se puede ejecutar fácilmente la configuración para el tamaño apropiado de tubería y ajustarlos en la memoria del devanador para un futuro"

Jameson agregó que la funcionalidad digital ofrece una fácil configuración para cada soldador.

Indicó también "es capaz de guardar hasta seis configuraciones de diferentes equipos ahorrando tiempo de preparación". Si un operario suelda a una velocidad de alimentación diferente, simplemente con apretar un botón vuelve a sus propios ajustes. El operario vuelve rápido al trabajo y mantiene las cosas en movimiento".

Con un record de calidad comprobada, STT® elimina la falta de problemas de penetración y mala fusión en la pared lateral, comunes al usar otras fuentes de corriente, más tradicionales.

          
Soldadura deTubería
El proceso STT® produce un depósito de soldadura de bajo hidrógeno en uniones de raíz abierta, reduce significativamente la distorsión, perforaciones, proyecciones y humos.

Por ejemplo, mientras la soldadura TIG produce buenas soldaduras en tuberías, la velocidad de desplazamiento es lenta, y el aporte de calor para que la soldadura sea un éxito es alto.

Y la soldadura con electrodos celulósicos proporciona buenas características de fusión pero deja huellas profundas, lo que require más trabajo de amolado. También son comunes las soldaduras de raíz altamente convexas y un depósito de hidrógeno elevado puede producir cráter en la soldadura.

En comparación, el proceso STT® produce un depósito de soldadura de bajo hidrógeno en uniones de raíz abierta, reduce significativamente la distorsión, perforaciones,  proyecciones y humos. Es una opción viable para la soldadura en posición y es efectivo para soldar acero suave y de alto límite elástico, así como aceros inoxidables y aleados.

La estimación del trabajo original indicó el tiempo de soldadura utilizando TIG en la raíz y electrodo en relleno y tapa para soldaduras de tuberías de 30 pulgadas en 12 horas para una soldadura de 30 pulgadas.  Utilizando el proceso STT® in situ, con hilo de .045 pulgadas de diámetro y 100% CO2 de gas de protección en pasadas de raíz e hilo de .035 pulgadas y gas mezcla 90% Ar / 10% CO2 en pasadas de relleno y tapa, McKee dijo que él y el equipo de soldadores podían completar dos tuberías de 30 pulgadas, con soldaduras de calidad radiográfica en menos de seis horas.  El proyecto completo tiene más de 200 uniones de soldaduras circunferenciales en una tubería de 30 pulgadas y 500 uniones más en una tubería de 6 a 24 pulgadas.

McKee dijo " Realmente ahorras tiempo" "Esto es el mayor beneficio" Otro de los beneficios que comparte el proceso STT® es la capacidad de rellenar grandes brechas en la soldadura de raíz.

“Se pueden rellenar las brechas de la raíz hasta ¼” a ⅜” pulgadas de ancho, soldadura con calidad radiográfica,”. " Con electrodo revestido no se podía hacer. Sería un desastre".

Mientras que el equipo STT® se utiliza tradicionalmente en taller, Jameson sabía que sería la solución perfecta en obra.  Los equipos de Lincoln Electric y AGWS trabajaron con él y llevaron un devanador modelo columna diseñado para puesto fijo haciéndolo más flexible.  Usando más potencia y cables de control (de 30 a 50 pies), el devanador puede colocarse cerca de la pieza de trabajo con un elevador de tijera dejando la fuente de corriente en el suelo.

"Al ser un componente más pequeño se pudo hacer el trabajo- a tiempo y con calidad" dijo Jameson. "Realmente acreditamos a Lincoln Electric y AGWS por ayudarnos a llegar a una solución viable".

McKee dijo que el equipo de Ayrshire certificó sin esfuerzo sobre el proceso STT® gracias a sus caracterísitcas y al intensivo programa de formación proporcionado por Lincoln y AGWS.

"Sólo necesitó uno o dos días en el taller para ponerse al día y aprobar el examen de certificación". "Obviamente, la experiencia en soldadura ayuda, pero incluso los soldadores sin experiencia la adquirieron rápidamente. Si bien es una máquina completamente diferente, es más fácil que con el electrodo y más rápida que el TIG.  Además, tiene auto-corrección y detecta gran cantidad de errores. Esto también ahorra tiempo en el trabajo".

El resultado:  Ayrshire finalizó el proyecto a tiempo y dentro del presupuesto y se ha establecido como el postor a considerar en futuras operaciones de soldadura en tubería.

Jameson dijo," la industria de la construcción es un campo muy competitivo, por lo que siempre estamos buscando ventajas". “Cuando preparamos las ofertas, indicamos que podemos terminar el trabajo mediante el proceso STT® en un tercio del tiempo que se necesita utilizando electrodo y TIG.  Si podemos soldar un tubo de 30 pulgadas en tres o cuatro horas, como hemos hecho, y otros han necesitado 12 horas, es evidente que somos la opción más eficiente."